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Hohe Auszeichnung für eine Nachwuchswissenschaftlerin der Charité Universitätsmedizin Berlin: Sarah Mertlitz (29) wird mit dem mit 10.000 Euro dotierten José Carreras Best Paper Award ausgezeichnet. Der Wissenschaftliche Beirat der José Carreras Leukämie-Stiftung würdigt damit ihre 2017 im Journal BLOODerschienene Arbeit „Lymphangiogenesis is a feature of acute GVHD, and VEGFR-3 inhibition protects against experimental GVHD“.

Die Preisträgerin ist gebürtige Österreicherin und absolviert nach ihrem Masterabschluss in Molecular Biotechnology in Wien seit 2015 ein PhD-Studium an der Charité Universitätsmedizin Berlin bei Priv.-Doz. Dr. Olaf Penack von der Medizinischen Klinik mit Schwerpunkt Hämatologie, Onkologie und Tumorimmunologie.

Dr. Gabriele Kröner, Geschäftsführender Vorstand der José Carreras Leukämie-Stiftung und Mitglied des Wissenschaftlichen Beirats: „Sarah Mertlitz forscht im Bereich der Spender-gegen-Wirt-Reaktion, die nach Stammzell-transplantationen zu schweren und teilweise tödlichen Erkrankungen führen kann. Die wissenschaftliche Erforschung dieser Graft-versus-Host-Disease wird derzeit auch schwerpunktmäßig von der José Carreras Leukämie-Stiftung über eine Multi-Center-Studie, an der sich zahlreiche renommierte deutsche Transplantationszentren in internationalem Verbund beteiligen, bearbeitet. Die diesjährige Preisträgerin liefert mit ihrer innovativen wissenschaftlichen Arbeit neue Ansätze, die Spender-gegen-Wirt-Reaktion in den Griff zu bekommen und trägt hoffentlich dazu bei, dem von José Carreras formulierten Ziel näherzukommen: ,Leukämie muss heilbar werden. Immer und bei jedem.’“

In der prämierten Publikation beschäftigt sich Sarah Mertlitz mit der herausragenden Rolle der Lymphangiogenese bei der Entstehung und Progression der Graft-versus-Host-Disease. Als erste Publikation befasst sich die Studie dabei mit der Rolle der Lymphangiogenese während der Transplantation von allogenen hämatopoetischen Stammzellen (allo-HSCT) und identifiziert Lymphgefäße als neuartiges therapeutisches Ziel.

Sarah Mertlitz: „Ich bin sehr glücklich über diese hohe Auszeichnung. Ich werde weiter in diesem Bereich forschen und hoffe, dass ich am Ende mit meiner Arbeit dazu beitragen kann, Leben zu retten und Leid zu lindern. Als Mutter eines kleinen Kindes hat der Kampf gegen Leukämie und andere Blut- und Knochenmarkerkrankungen für mich persönlich noch einmal eine andere Dimension.“

Der José Carreras Best Paper Award ist mit 10.000 Euro dotiert und wird dem Preisträger zur freien Verfügung für dessen weitere Forschung zur Verfügung gestellt. Erstmals wurde der Best Paper Award im Herbst 2016 ausgeschrieben und wurde jetzt zum 3. Mal vergeben.

Mit dem Award werden Mediziner und Forscher aus anderen naturwissenschaftlichen Fachgebieten gewürdigt, die eine wissenschaftliche Arbeit über Leukämie oder eine andere bösartige Blut- oder Knochenmarkerkrankung veröffentlicht haben und deren Publikation in Fachkreisen auf eine möglichst große Resonanz gestoßen ist. Die nächste Ausschreibung findet im Oktober 2019 statt.

Dr. Gabriele Kröner: „Nur über Forschung wird es gelingen, Leukämie und andere Blut- oder Knochenmarkerkrankung heilbar zu machen. Die José Carreras Leukämie-Stiftung fördert deshalb seit über zwei Jahrzehnten Wissenschaftler. Dies ist nur möglich, dank unserer Spenderinnen und Spender, die uns nachhaltig unterstützen. So konnten wir mittlerweile über 220 Millionen Euro an Spenden generieren und über 1.200 Forschungs-, Struktur- und Sozialprojekte initiieren.“

Wesentlichen Beitrag leistet auch die alljährliche José Carreras Gala. Die 24. José Carreras Gala fand am 12. Dezember 2018 mit Künstlern wie David Garrett, Jonas Kaufmann, Heinz Rudolf Kunze, Nico Santos, Michael Schulte, Santiano,Christina Stürmer, den Regensburger Domspatzen und Lea in München statt und hat ein Spendenergebnis von 3,3 Millionen Euro erbracht.